El petróleo, la gran incógnita de la economía en el 2017
Economía

El petróleo, la gran incógnita de la economía en el 2017

Marzo 12, 2017 - 07:55 a.m. Por:
Redacción de El País
Economía colombiana crecerá aún sin renta petrolera, dice Minhacienda

Colombia es el cuarto productor de petróleo de América Latina, después de Venezuela, México y Brasil.

Tras el oscuro panorama de precios que enfrenta el petróleo desde el 2014, todo apunta que el 2017 podría ser el año de la recuperación, aunque hay voces que señalan que el panorama no está del todo despejado.

Asimismo, las dudas rondan sobre si es necesario en la actual coyuntura aumentar las inversiones en nuevas exploraciones, no solo en Colombia sino en el resto del mundo.

Y esa incertidumbre resurgió en la última semana, pues el precio internacional del hidrocarburo tipo West Texas (WTI) se desinfló un 5% y rompió a la baja la barrera de los US$50 por barril, en el cual estuvo durante varios días como parte de su lenta recuperación desde los inicios del año.

Parte de ese comportamiento a obedece a los temores de una nueva sobreoferta, ya que Estados Unidos aumentó sus reservas de crudo de esquisto en 8,2 millones de barriles (hasta los 504 millones de barriles), cuando los expertos vaticinaban una caída de un millón de barriles.
Por ello, las importaciones de crudo de Estados Unidos —el mayor consumidor de combustibles del planeta— disminuyeron en 1,34 millones de barriles por día.

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Tal circunstancia podría echar por la borda el acuerdo de recortes de producción que logró la Opep en diciembre del 2016, y en el cual participó Rusia que estaba renuente a reducir la extracción de crudo para no impactar el mercado.

Julio César Vera, presidente de la Asociación Colombiana de Ingenieros de Petróleos, Acipet, sostiene que el nuevo descenso de los precios será transitorio en el primer semestre del 2017, y confía en que en la segunda fase del año podría haber cotizaciones de entre US$55 y US$60 por barril.

26%
cayeron las inversiones petroleras en el 2016.
504
millones de barriles son las reservas de EE.UU.
5%
bajó el precio del crudo en la última semana. Unos US$3,5 por barril.

“El mercado reacomodará sus inventarios y ello permitirá que los precios vuelven a aumentar”, recalca el dirigente.

Cabe recordar, que la descolgada del petróleo —que causó crisis fiscal no solo en Colombia, sino en el resto de los países latinoamericanos el año pasado— llegó a su momento crítico en el 2016 cuando el precio del crudo llegó a caer hasta los US$29 por barril.

Petróleo

El viernes el precio del crudo bajó a US$48,49 por barril, su menor valor en cuatro meses debido a la persistente inquietud por la elevada oferta de crudo.

Elpaís.com.co

Todo fue producto de la ‘inundación’ de oro negro que había en el mundo, más un abrupto descenso del consumo en China, India y los Estados Unidos. Aún así a principios de enero del 2017, el petróleo escaló hacia los US$53.

Sin embargo, hay voces que estiman que el panorama sigue complicado. Por ejemplo, Munir Jalil, jefe de estudios económicos de Citibank, señala que “mientras los precios se mantengan débiles es improbable que los incrementos de oferta (de crudo) se materialicen”.

De allí, que, anota, “la incertidumbre se mantenga porque el mercado sigue siendo inestable ya que este es un año que esperábamos iba a ser volátil en cuanto al petróleo”.

Lo que está sucediendo está a la par con un dólar que se fortalece por la proximidad de nuevas alzas de tasas de interés por parte de la Reserva Federal.

Panorama en Colombia

A pesar de lo que ocurre en los mercados internacionales, en Colombia hay confianza en una mejoría durante el 2017.

Tanto que el presidente de Ecopetrol, Juan Carlos Echeverry, al presentar el balance del 2016 donde la empresa logró utilidades por $1,56 billones —pese a la crisis— estima que el mercado mejorará. Tanto que efecto de los presupuestos oficiales se estima un precio de US$55 por barril durante este año.

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Y para reforzar esa visión, Ecopetrol ha previsto la exploración de once nuevos pozos, varios de ellos en la Costa Caribe para acumular reservas y aumentar confianza.

En eso coincidió hace poco Francisco José Lloreda, presidente de la Asociación Colombiana del Petróleo, ACP, al señalar que no obstante lo ocurrido el año pasado, los recursos para exploración aumentarían en 2017 debido a que existen compromisos de inversión por US$1.200 millones, muchos de los cuales se vencen ese año.

899
mil barriles por día fue la producción de Colombia en 2016.
55
dólares por barril es el precio ideal para Colombia.
103
millones de barriles día será el consumo de crudo en 2022.

La inversión en exploración para el 2017 estará entre US$1.400 millones y US$1.570 millones.

En materia de producción, la ACP estima que el presupuesto de inversión oscilará entre US$3.070 millones y US$3.370 millones, que se verán reflejados en la realización de 600 a 700 pozos de desarrollo.
Esta inversión estará enfocada principalmente a detener la caída en la producción, lo que permitiría que se ubique entre 890.000 y 910.000 barriles promedio diario en 2017, relativamente estable frente a la cifra registrada en 2016.

Frente lo que viene, Mario Acosta, jefe de estudios económicos de Ultraserfinco opina que Estados Unidos está jugando un papel en la volatilidad del mercado petrolero.

Para evitar que los precios del petróleo se vayan a las nubes, la industria debe invertir más para que la oferta no falte
frente a un consumo que subiría en el 2022.

Recordó que cuando los precios estaban por debajo de US$50 muchas petroleras de ese país bajaron su producción, pero ante su recuperación han vuelto a extraer más crudo para atender el mercado. De allí, que haya nuevos temores de una nueva sobreoferta de hidrocarburos, pese al pacto suscrito entre los miembros de la Opep.

Al respecto, Andrés Pardo, analista y economista de Corficolombiana, pone de presente que debido a lo que está pasando “el panorama petrolero no está despejado, aunque muchas empresas están más tranquilas ya que el precio está rondando los US$50 y no menos de US$30 como ocurrió el año pasado”.

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En su concepto “un barril de US$50 da un respiro, pero existe mucha incertidumbre sobre lo que viene para los próximos años, ya que las medidas dispuestas por Donald Trump podrían avivar una mayor producción lo cual no será muy beneficioso para las compañías del sector”.

Con base en lo que está pasando en el 2017 la cotización del crudo será menos volátil frente a lo que pasó en los dos últimos años, pero no exime al mercado de movimientos bruscos. En otras palabras, el nuevo brillo del llamado oro negro no está garantizado.

Estímulos en el país

El presidente de la ACP, Francisco José Lloreda Mera ha consideró hace poco que los estímulos otorgados por el Gobierno a la exploración Costa Afuera han logrado que la tendencia de inversión en este campo se mantenga al alza.

En 2017 las empresas destinarán US$650 millones en exploración petrolera marítima, un campo en el que el país todavía no ha hecho mucho recorrido.

Y existe un dilema. “Estudios del Gobierno Nacional han estimado que se requieren entre US$7.000 millones y US$9.000 millones de inversión anual en el sector para poder mantener la autosuficiencia petrolera en el largo plazo. Con los US$4.700 millones estimados para 2017 aún estamos a mitad de camino de alcanzar esa meta”, sostuvo Lloreda.

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