Economía

En Cali ya funciona un naciente mercado de monedas virtuales

Julio 16, 2017 - 07:45 a.m. Por:
Francy Elena Chagüendo Azcárate / Reportera de El País 
Bitcoin en Colombia

Según el Banco de la República, el bitcoin no es una moneda ni divisa en el país y no constituye un medio de pago legal”.

Foto: Archivo de El País

“Bitcoin accepted here”. Este letrero ya no es tan ajeno para los caleños y lo podemos ver en algunos centros comerciales, en restaurantes, peluquerías, sitios para tatuarse en la ciudad o en municipios vecinos como Palmira.

El bitcoin (BTC), que sirve para comprar y vender, es una de las 800 monedas virtuales que existen hoy en el mundo, las cuales rompen los paradigmas tradicionales en los que el dinero esta representado en un papel. Ahora el dinero es virtual y existe en unas billeteras virtuales.

Estas monedas nacieron en el año 2009 lideradas por el bitcoin que es legal en países como Japón y se negocia en muchas partes del mundo. (ver recuadro). Sin embargo, en Colombia el uso de monedas virtuales no está regulado y los que invierten lo hacen bajo su responsabilidad.

Le puede interesar: Supersociedades reitera que en Colombia no se permite el uso de monedas virtuales.

Christian Díaz es un joven de 27 años que tiene un almacén de venta de celulares en un centro comercial de Cali, conoció del bitcoin hace dos años cuando un amigo le habló del tema y le dijo: “Compren bitcoin que eso va a valer mucha plata” y allí empezó su experiencia.

“Muchas personas ven el letrero y se acercan a preguntar que es eso de bitcoin, pero son los curiosos que no tienen idea del tema, los que saben vienen directo a comprar y pagan con la moneda virtual”, explicó el joven, quien dice que a esta tendencia han ingresado caleños de todas las edades y ahora “vemos muchas mujeres interesadas”.

Pero su fuerte no es solo aceptar pagos con bitcoin, su negocio también es comprar y vender esta moneda, como cualquier casa de cambio tradicional de dólares o euros.

“Me parece que esto es lo más rentable y menos riesgoso, porque han surgido plataformas que prometen retornos muy grandes y al final no es así y se caen”.

Se refiere Christian a las noticias que se conocieron este año en Colombia de firmas como Me-Coin, que ofrecía invertir bitcoins con rentabilidades de hasta el 100 % en poco tiempo. El Gobierno advirtió que esta era una ciberpirámide que dejó de funcionar y mucha gente perdió su dinero.

Se cree que la cifra de esta estafa podría llegar hasta los US$300 millones y sus damnificados, a los 5000, quienes no sólo se encuentran en Cali y Colombia, sino también en Argentina, Chile, Ecuador, Bolivia y México, según estimaciones de analistas.

Otras formas de invertir

“El problema no es la moneda virtual como creen muchos porque una pirámide se hace con pesos, dólares o bitcoin. El problema es que la gente crea que puede invertir y ganar en un mes 50 % o 100 % de rentabilidad, eso no es así”, afirmó Luis Noreña, otro comerciante de Cali que vende juegos de video y también acepta en su almacén el pago con monedas virtuales.

Agregó que no hay que creer en esos sitios que ofrecen alta rentabilidad en poco tiempo, pues él mismo fue víctima de una de esas falsas compañías.

Pero a lo que sí le está apostando este joven inversionista es a realizar transacciones de ‘trading’. El bitcoin como toda moneda no solo sirve para comprar y vender, también para hacer otro tipo de inversiones en los mercados.

El ‘trading’ se hace en un sitio web donde se compra y vende la moneda y los inversionistas ganan o pierden en este proceso. “Hay gente que vive de esto y es lo menos riesgoso, es lo mismo que vender o comprar dólares, acciones o cualquier otro título. En estos momentos estoy aprendiendo a hacer ‘trading’” agregó Luis, quien compró en diciembre el bitcoin a un precio de US$1000 y hoy se cotiza en US$2300, es decir, que un bitcoin (BTC) equivale a unos $7 millones.

“También compré ethereum, que es otra moneda virtual a US$100 y hoy se cotiza en US$205. Esta es una forma legal de invertir”, añade.
Para este joven el mundo cambió y “no hay necesidad de tener los billetes guardados, ahora todo está en internet y se deben entender estas nuevas posibilidades”.

Este comerciante compró este año la tarjeta débito de la firma Wires, un sitio creado en Londres. Con ella puede hacer transacciones en BTC y hasta retirar pesos de algunos cajeros. “Escuché que Amazon empezará a aceptar bitcoins y con esta tarjeta podría comprar”, dijo.

Empresas suizas, españolas, inglesas, chinas, rusas, estadounidenses, entre otras, han emitido tarjetas débito o crédito para compras internacionales con bitcoin, las cuales también se pueden usar en cajeros para obtener otras monedas. Estos plásticos tienen las franquicias de Visa o Master Card.

Entre las empresas que las han emitido están: Xapo, Spectrocoin, Bitnovo, CoinJar Swipe, Shift Payments y Advanced Cash que ofrece tarjetas MasterCard de plástico o virtuales, en dólares o en euros.

Surgen empresas

Juan David Alvira, socio y coach de ‘trading’ de Bit Trade Company, reconoce que las monedas virtuales representan una inversión de riesgo porque no siempre van a cotizarse al alza.

“Hay mucho desconocimiento al respecto y como la gente quiere dinero fácil se meten con empresas que los han estafado, pero esa no es la realidad de las monedas virtuales”, dijo.

Este caleño, administrador de empresas, junto con otros profesionales viene haciendo socialización del tema y hace unos meses crearon la compañía Bit Trade Company, la cual ofrece capacitación sobre las criptomonedas y cómo se puede invertir.

“El gran descubrimiento no son las monedas encriptadas, sino toda la tecnología que está detrás de esto y que permite la inalterabilidad de los datos. Eso se aplica en muchas cosas, por ejemplo, hay bancos que usan una monedas virtuales para hacer giros interbancarios”, dijo Alvira, cuya empresa ofrece dos niveles de entrenamiento en ‘trading’.

“Nos enfocamos en educar sobre las criptomonedas y como sacar el mejor provecho. El ‘trading’ es una actividad de comprar y vender en internet como se hace con cualquier activo financiero como acciones, café, petróleo, oro, divisas, etc”.

El taller vale $700.000 y se realiza en dos días. El próximo se llevará a cabo en dos semanas y ya han confirmado personas de diferentes ciudades del país, según Alvira. Bit Trade Company ha capacitado a más de 200 personas y las oficinas se abren en las mañanas para que los egresados puedan realizar transacciones de ‘trading’ en ese lugar.

“Nosotros no prometemos ningún tipo de rentabilidad, capacitamos para que la gente conozca el tema y somos claros al decir que los resultados pasados no garantizan el futuro”.

José Didier Báquiro, director del programa de Administración Financiera de la Fundación Universitaria del Área Andina, opina que el bitcoin “ha crecido debido a la confianza, que gran parte de los inversionistas en esta moneda, han venido adquiriendo día a día. Es un medio relativamente seguro, porque a pesar de que no es controlada por un ente estatal como el Banco de la República o la Superintendencia Financiera, quien la regula es el mismo mercado”.

Agregó que al no estar respaldados por una economía estable y con una inflación controlada, su precio es muy volátil, pero “este mismo hecho hace que sea una moneda atractiva para quienes deciden adquirirla”.
Se estima que en la actualidad hay al menos 16 millones de BTC en circulación en el mundo.

Sobre el bitcoin (BTC)

Es una moneda virtual que surgió en el 2009, pero hoy en día existen en el mundo más de 800 de este tipo. En la página coinmarketcap.com se listan las actuales monedas, entre ellas: Ethereum, Ripple, Litecoin y Dash.

El BTC se puede adquirir en internet en sitios como poloniex.com, bittrex.com, localbitcoins, entre muchos otros, intercambiándo en casas de cambio o directamente entre personas que los posean.

Para ello se requiere tener una billetera virtual que se descarga de la tienda de los celulares como Mycelium. Esta billetera tiene una llave privada -creada con algoritmos de criptografía que certifican la identidad del usuario.

Hoy en día un bitcoin equivale a US$2300 (unos $7 millones), su precio se duplicó este año, pero en las últimas semanas ha venido cayendo. Los usuarios pueden comprar fracciones de bitcoin por eso se puede pagar o adquirir una parte de un BTC.

Ventajas. Los impulsores de las monedas virtuales dicen que las transacciones se hacen de persona a persona a través de internet, sin que tengan que pasar por un banco o intermediario, haciéndolas más efectivas y sin pagar comisiones.

Desventaja. Todo se hace por internet, a través de plataformas digitales, que en muchas ocasiones son anónimas y no se sabe si estas tienen el suficiente respaldo, sobre todo las que ofrecen súper rendimientos.
Según Marcelo Granada, representante de Bitcoin.com, “la mayoría de personas piensan que el BTC está prohibido en Colombia, pero lo que no saben es que en el único ámbito en el cual no se permite es en las entidades reguladas por la Superintendencia Financiera”.

Japón aprobó este año una ley que acepta las monedas virtuales como medio de pago. Este camino lo siguen India y Rusia, pero el Banco el Central Europeo aún no da el paso. En Colombia no está regulado el tema.

Sin embargo, las monedas son muy populares en muchas partes del mundo.

Este fin de semana  en Bogotá y el 12 y 13 de agosto en Medellín se realizará la segunda versión del Bootcamp sobre la moneda digital bitcoin.

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