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América de Cali prepara su regreso continental en la Copa Suramericana

América de Cali prepara su regreso continental en la Copa Suramericana

En Buenos Aires, Argentina, el América se alista para escribir —después de nueve años— una nueva página en su ya extenso historial de participaciones en copas internacionales.

Ya luce muy lejano el 2009, año en el que el equipo rojo había tenido su última participación en un certamen internacional.

En esa ocasión fue la Copa Libertadores, en la que el equipo dirigido por Diego Umaña (que en el 2008 había sido campeón) sucumbió en la fase de grupos ante Independiente Medellín, Sao Paulo de Brasil y el Defensor Sporting de Uruguay, equipo que era dirigido por Jorge el ‘Polilla’ Da Silva, hoy entrenador americano.

Precisamente ‘Polilla’ es el gran gestor del retorno del América a las esferas internacionales. El año pasado, el uruguayo tomó las riendas del equipo en un momento bien complicado y no solo lo salvó de un nuevo descenso (los rojos se fueron a la B en el 2011 y recuperaron la categoría para el 2017), sino que lo clasificó a la Copa Suramericana del 2018, donde este jueves, la ‘Mecha’ se medirá al argentino Defensa y Justicia en partido de ida de la primera ronda.

Este lunes, los jugadores americanos se desplazaron a suelo gaucho con el objetivo de lograr un resultado que les permita ilusionarse con volver a hacer una hazaña continental. No está de más recordar que América es el único club colombiano que jugó cuatro finales de Libertadores (1985, 1986, 1987 y 1996). También fue campeón de la extinta Copa Merconorte, en 1999.

“Soñamos con llegar lejos”: ‘Polilla’
Previo al viaje a suelo argentino, el técnico ‘Polilla’ Da Silva se mostró entusiasmado por el reto de la Copa Suramericana.

“Nos vamos con muchas expectativas y ganas, soñando con llegar lejos en una competición tan importante”, sostuvo el técnico escarlata.

Según el entrenador uruguayo: “tenemos muy bien estudiado al rival, hemos visto y analizado sus partidos y sabemos la responsabilidad tan grande que tenemos”.

América afrontará este duelo después de haber empatado 1-1 frente al Deportes Tolima en el campeonato colombiano, en un compromiso en el que la ‘Mecha’ generó muchas opciones de gol, pero no las convirtió.

Sobre esto, Elkin Blanco, volante rojo, aseguró: “el equipo muestra cosas importantes y buen volumen de ataque, pero hay que mejorar la finalización de las jugadas”.

América buscará el jueves jugar un partido a la altura de su historia en un certamen que disfrutará la presencia de este ‘grande’ del continente.

Su última Suramericana
La última vez que América disputó la Copa Suramericana fue en el 2008.
En esa temporada, los rojos llegaron hasta la fase de octavos de final.

En la primera ronda dejaron en el camino al Deportivo Cali, su eterno rival. En el juego de ida los escarlatas se impusieron 2-0 con goles de Víctor Cortés y Hárrison Otálvaro.

En la vuelta perdieron 1-0 con gol de Freddy Montero, pero avanzaron a octavos por el marcador global (2-1).

Ya en octavos, América se midió a Botafogo de Brasil. Ganó 1-0 en la ida con gol de Adrián Ramos, pero perdió 3-1 en el compromiso de vuelta disputado en Río de Janeiro.

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